Por la Corresponsal de Polo en el Reino Unido Liz Higgins
Una épica final de la Veuve Clicquot Gold Cup para el Campeonato Abierto de Polo Británico, con los jugadores líderes mundiales en lados opuestos, culminó con el equipo de Lyndon Lea, Zacara, triunfando sobre el equipo de Rashid Albwardy, Dubai el domingo 21 de Julio luego de cuatro semanas de emocionantes juegos en el Campeonato Abierto.
Al lado del patrón de Zacara, Lyndon Lea quien ganó la Veuve Clicquot Gold Cup en 2011, se encontraba el jugador con +10 de handicap Facundo Pieres, con quien el ha ganado tanto el US Open, como la Copa de la Reina Cartier en 2013. Una impresionante colaboración se ha forjado entre Facundo, quien ha ganado los premios de Jugador Más Valioso en varios de los torneos más importantes a nivel mundial en los pasados 12 meses, y el jugador de +8 de handicap brasilero Rodrigo Andrade, junto con el talentoso ingles Matt Perry (+3), completando el equipo.
El jugador clabe del equipo Dubai era el jugador número uno del mundo, Adolfo Cambiaso (+10), a quien se le sumó en la temporada 2013, Nico Pieres, el hermano menor de los goleadores de perfecto +10 hcp Gonzalo y Facundo Pieres, quien ha estado jugando más allá de su handicap de +8, un impresionante y joven australiano Alec White, y el joven patrón Rashid Albwardy, quienes se distinguieron a través del torneo por anotar una serie de goles notables.
Cambiaso llevó la bocha directo a través del campo para asegurar el primer gol en el tablero para Dubai. La revancha llegó cuando Facundo Pieres tomó posesión y envió un inteligente pase a Andrade quien la llevó a través de los postes. El paso frenético continuó a medida que los dos equipos trabajaron un plan de juego enfocado en la marcación de su oponente para cerrar las oportunidades de gol, mientras esperaban alguna bocha perdida para levantar y correr con ella.
Un juego de un lado al otro continuó a través del segundo chukker pero un penal de 40 yardas para Zacara fue el único gol anotado. El tercer chukker comenzó con Cambiaso realizando un gran pase a Alec White quien no dudó en igualar el marcador en 2-2. Facundo le robó la bocha a su hermano Nico, anotando un espléndido gol, y llevando a Zacara al frente una vez más. Una falta le dió a Dubai un penal de 60 yardas el cual fue llevado por Nico Pieres directo a través de los postes para el 3-3. Una falta hacia Facundo Pieres le otorgó a Zacara un golpe de 30 yardas al arco, el cual él poderosamente anotó. Era el final de la primer mitad y Zacara encabezaba por 4-3. Los espectadores fueron invitados al campo para pisar el divot y respondieron de manera entusiasmada.
La segunda mitad comenzó con un golpe para Zacara y el pase de Facundo Pieres a Matt Perry le dió al joven jugador ingles una chance suprema para dejar su marca en su primer final de la Gold Cup y un 5-3 a Zacara. Nico Pieres, rodeado por la oposición, mantuvo su carácter enviando la bocha a Cambiaso, quien hizo un clásico golpe corto a través de los postes. Un error poco característico en Nico, causó que su hermano se apodere de la pelota, y se apresure a llevar a Zacara a la ventaja por 6-4. Andrade le quitó la bocha a Cambiaso, para que la levante Facundo y un tiro estratégico dejó a Zacara aún más adelante por 7-4 al cierre del cuarto chukker.
El 5to chukker comenzó con Cambiaso levantando una bocha suelta y llevando la ventaja para galopar para el frente y anotar. Zacara regalando un penal en este punto, dejó un aura de nervios cuando el equipo Dubai anotó otro gol, pero Facundo anotó dos goles de gampo antes de un final para Dubai, cerrando el chukker aún adelante por 9-7.
Ambos lados reforzaron sus defensas para el sexto chukker. Zacara llevó el marcador a 10-7 por un penal. Cuando Nico Pieres tuvo la chance de convertir otro penal, su tiro poderoso llevó a Dubai a 8-10. Andrade entonces se alejó del grupo, Cambiaso fue detrás de el, pero cuando lo hizo, Facundo Pieres ya había robado la bocha y se había ido a través del campo, para anotar su novena gol asegurando la victoria de Zacara por 11-8.
La Gold Cup fue presentada a Lyndon Lea por Lady Cowdray, Jo Thornton, Senior Brand Manager de Moët Hennessy UK , le presentó la Salmanazar de Veuve Clicquot, y los premios individuales fueron presentados por Elsa Corbineau, Senior Brand Manager, Champagnes, Moët Hennessy UK. El premio Peter Holman al Jugador Más Valioso fue para Facundo Pieres, y la montura Veuve Clicquot para el mayor anotador de goles en el Campeonato Abierto Británico, fue para Pelon Stirling presentado por Christina Jesaitis, Senior Brand Manager, Veuve Clicquot, a Mrs Bridget Hanbury en nombre de él. Las espuelas Harper fueron presentadas a Rashid Albwardy por Eugenie Harper, y el premio al Mejor Caballo Jugador esponsoreado por Armstrong International y presentado por Spencer George fue para Top Model, de Facundo Pieres.
Luego del partido, Lyndon Lea modestamente declaró, “Teníamos un plan y nos mantuvimos de acuerdo a el. Todo se trataba de ser disciplinados y de tener un rol cada uno.”

Los equipos:
League A
HB Polo Team (+21)
Ludovic Pailloncy (+1)
Ignacio Toccalino (+8)
Juan Ignacio Merlos (+9)
Sebastien Pailloncy (+3)
Les Lions (+22)
Henry Fisher (+4)
Agustín Merlos (+9)
Sebastián Merlos (+9)
Joachim Gottschalk (0)
Salkeld (+22)
Nick Clarke (+1)
James Beim (+7)
Miguel Novillo Astrada (+9)
Max Routledge (+5)
Twelve Oaks (+22)
Jack Hyde (0)
Cristian Laprida (+8)
Marcos Di Paola (+7)
Ignacio Laprida (+7)
Zacara (+22)
Facundo Pieres (+10)
Lyndon Lea (+1)
Rodrigo Ribeiro de Andrade (+8)
Matt Perry (+3)
League B
El Remanso (+22)
George Hanbury (+3)
Guillermo Terrera (+7)
David Stirling (+10)
Alastair Patterson (+2)
Emlor (+22)
Spencer McCarthy (+2)
Joaquín Pittaluga (+7)
Luke Tomlinson (+7)
Ignacio González (+6)
Lucchese (+22)
John Muse (0)
Mark Tomlinson (+6)
Javier Novillo Astrada (+8)
Jaime García Huidobro (+8)
UAE Polo Team (+22)
Maitha Al Maktoum (0)
Lucas Monteverde (+8)
Pablo MacDonough (+10)
Jack Richardson (+4)
League C
Black Bears (+22)
Guy Schwarzenbach (+2)
Ignatius Du Plessis (+8)
John Paul Clarkin (+8)
Patrick O’Dwyer (+4)
Dubai (+22)
Rashid Albwardy (+2)
Nicolás Pieres (+7)
Adolfo Cambiaso (+10)
Alec White (+3)
Enigma (+22)
Jerome Wirth (+1)
Charlie Hanbury (+4)
Guillermo Willington (+7)
Guillermo Caset (+10)
La Bamba de Areco (+22)
Jean Francois Decaux (0)
Pablo Pieres (+8)
Gonzalo Pieres (+10)
Ollie Cudmore (+4)
League D
Cortium Jaeger-LeCoultre (+22)
Francisco Elizalde (+7)
Chris Mackenzie (+5)
Eduardo Novillo Astrada (+9)
Adrian Kirby (+1)
Sumaya (+22)
Ahmad Aboughazale (+1)
Tomás Garbarini Islas (+4)
Facundo Sola (+8)
Hilario Ulloa (+9)
Talandracas (+22)
Edouard Carmignac (0)
Juan Martín Nero (+10)
Lucas James (+7)
Juan Jauretche (+5)
Thai Polo (+22)
Harald Link (0)
Nick Roldan (+8)
Alejandro Novillo Astrada (+8)
Malcolm Borwick (+6)