Una idea muy ambiciosa, y un enorme objetivo, eso es lo que tuvo M. Ahadpur Khangah cuando comenzó a idear el primer evento de polo internacional en Azerbaijan. La vibrante ciudad situada en el Mar Caspio es uno de los lugares más tempranos donde un antiguo tipo de polo llamado Chovgan se comenzó a jugar aproximadamente 3,000 años atrás. Bajo el slogan “Trayendo el Polo a Casa”, el empresario local, dueño del sponsor Milla, M. Ahadpur Khangah demostró de manera impresionante que Azerbaiján está listo para ser anfitrión de este deporte veloz en su más moderna versión también.
El fin de semana de competencias lo comprobó: el Polo regresó a Baku – y Azerbaiján supo ofrecer una impresionante fiesta. Con el impresionante premio de 250,000 euros en total, la Arena Polo World Cup Azerbaijan fue el primer torneo en el continente europeo en ofrecer una suma tan alta a los equipos. Sin lugar a dudas, esto convirtió a los chukkas en juegos aún más competitivos. El entusiasmado público (10.000 personas en 10 días) apoyó a los equipos a viva voz mientras observaban los equipos de alta calidad de juego compitiendo. Polo de la más alta competencia en Baku.
Reto Gaudenzi (World Polo), el visionario del deporte suizo, organizó el gran debut del polo en Baku perfectamente, en cooperación con los equipos respectivos de World Polo y socios locales. El Sr. Gaudenzi ya había organizado varios torneos alrededor del mundo. El torneo de tres días fue patrocinado por la compañía azerbaijaní Milla, y sus socios locales Tatyana Sulzenbacher (organizadora de eventos para Milla Az FPCo.), Etibar Quliyev (Manager del Elite Horse Club) y Bahruz Nabiyev (Secretario General ARAF), quienes fueron responsables de la producción y organización del evento. Con toda su experiencia en el juego del polo de hace décadas, Reto creó el concepto global y la estrategia del torneo. 520 canales de televisión de todo el mundo cubrieron la primer Arena Polo World Cup Azerbaijan. Todos los jugadores estuvieron de acuerdo: Las condiciones eran perfectas para jugar. Para los jugadores por un lado, por los campos limpios y rápidos, y para los espectadores, por que se hizo posible que asistieran a los partidos y vieran las jugadas y las acciones desde distancias muy cercanas. La vista era perfecta y el público se sentó en tribunas directamente sobre la acción en el campo.
Justo antes de la gran final del Domingo, el público presenció un momento histórico. Un equipo mixto de jugadore de Polo y Chovgan de Azerbaiján compitieron en un partido de exhibición combinando la nueva y la antigua versión del tradicional deporte.
M. Ahadpur Khangah tiene una visión absolutamente clara sobre el futuro del Polo en Azerbaiján: su deseo es construir un nuevo club de polo con al menos dos campos. “Ya tenemos las 48 hectáreas dónde estamos planeando el club con todas sus instalaciones. Este año vamos a armar un equipo nacional, el cual será entrenado en Argentina, pero también aquí en Baku por entrenadores profesionales. Ni un segundo le toma decirnos dónde quiere ver a su equipo de polo en pocos años: “La gente de Azerbaiján es deportista, tiene caballos, y la ambición por competir en los genes. Fuimos inmensamente restringidos por el régimen soviético – ahora este país está regresando a sus raíces tradicionales y pasiones, tales como el Polo, o lo que llamamos Chovgan desde hace cientos de años”. El espíritu aventurero del moderno Bakú encaja con el juego perfectamente.
Los representantes de los otros patrocinadores del primer Arena Polo World Cup Azerbaijan también se sorprendieron con el evento que creó Reto Gaudenzi en Bakú. Xavier Laserre, líder de Chopard Europe basados en Ginebra: “Esperábamos una muy correcta organización, pero estamos definitivamente impresionados con la perfección que se alcanzó en esta tarea durante el torneo, y el programa entero”. Chopard entregó cuatro relojes Mille Miglia al equipo ganador. “Luego de este fantástico éxito estamos muy expectantes acerca de volver a formar parte de la Polo World Cup Azerbaiján nuevamente”, comentó Laserre.
También el Dr. Richard T. Caleel, Presidente de la Federación Internacional de Polo se deleitó con el debut de polo en Baku. “Estoy profundamente impresionado con el alto nivel del torneo. Los deportes ecuestres pertenecen a la historia de Azerbaiján, por lo tanto este paso es absolutamente apropiado. El interés en el polo está creciendo rápidamente en esta parte del mundo. La misión de la FIP es alentar esas ambiciones. Nunca ví antes un objetivo tan claro y un compromiso con el polo como aquí. Más de 90 naciones son miembros de la FIP hoy en día, y probablemente, el 5 de diciembre, fecha del congreso de la FIP, Azerbaiján sea la más joven de ellas.
Triunfador sorpresa
Los equipos USA/ Montblanc y England / Bentley pelearon por el tercer puesto en la final del domingo. Sathnan Dhillon (+7) anotó los primeros dos goles del día dentro de los primeros pocos minutos para England/Bentley. Pablo y Tito, para USA/Montblanc igualaron el puntaje en el segundo chukker. Pero repentinamente en la siguiente ronda England/Bentley se llevó el juego gracias a una serie de goles de Andres Laplacette. El brillante talento de 25 años de Argentina continuará su temporada en Singapur luego de retirarse de Azerbaiján. En el comienzo del cuarto chukker, el equipo England lideró con un más que convincente 8-3. Con 9-6 de puntaje final, ganaron el partido por el tercer lugar y 50.000 euros.
El aire se respiraba caliente cuando los equipos Europe con Thomas Winter, Raul Laplacette y Heinrich Dumrath y Argentina con Adrian Laplacette, Agustin Kronhaus y Manolo Fernandez Llorente se alinearon para la histórica final de la Polo World Cup Azerbaijan y para el premio al ganador de 100.000 euros. El equipo Europe finalizó el primer chukker con una ventaja ajustada de 2-1.
En aquella emocionante final, un gol era seguido rápidamente por otro. Para el final del segundo chukker, ambos equipos anotaron 4 goles. Ninguno de los dos equipos cedia al otro ni un gol ni un milímetro de espacio libre. Citando al brillante comentarista Sebastian Baker: “Los jugadores de polo son guerreros en tiempo de paz”. Al principio del chukker final, un empate de 5-5 dejó el juego abierto a una única y definitoria ronda. La batalla por la victoria fue un juego colmado de intensidad que condujo a un chukker extra, y a “muerte súbita”. La atmósfera se notaban detenida, sorprendida e impresionante, con una discusión con el Umpire incluída. Finalmente fue Thomas Winter de Hamburgo quien anotó el gol de oro para el equipo Europe / Baltika 7. El público celebró este apasionante triunfo sobre los brillantes y preferidos jugadores del equipo Argentina / Chopard.
Raul Laplacette fue galardonado con el título del jugador más valioso del torneo. Tito Gaudenzi recibió el premio por fair play. La yegua Samba de la famosa Alegría Polo Farm en Lobos fue nombrada el mejor caballo, recibiendo un kilo de zanahorias como trofeo. Este fascinante evento terminó con un gran espectáculo de fuegos artificiales.

Las colocaciónes:
1. Baltika 7 (+17)
Thomas Winter (+6)
Heinrich Dumrath (+4)
Raul Laplacette (+7)
Niffy Winter (+4)
2. Chopard (+17)
Adrian Laplacette (+6)
Manolo Fernandez Llorente (+7)
Agustin Kronhaus (+4)
Ignacio Campos Carles (+4)
3. Bentley (+17)
Satnam Dhillon (+7)
Simon Crotto (+5)
Andres Laplacette (+5)
Antony Fanshawe (+3)
4. Montblanc (+17)
Matias Vial Perez (+7)
Pablo Miguens (+7)
Tito Gaudenzi (+3)
Christopher Degano (+3)

Galería:

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