Lucas Monteverde ha jugado polo de alto handicap por más de 14 años. En 2007, luego de varios triunfos en el Abierto Argentino con La Dolfina, alcanzo el deseado handicap 10. Ahora juega con 9 puntos de handicap y es uno de los miembros del equipo Alegría, el cual participa nuevamente en la Triple Corona Argentina este año, consistiendo del Abierto de Tortugas, Abierto de Hurlingham y Abierto Argentino. Lucas habló con POLO+10 y nos explico su pasión sobre el deporte.

Nacido en 1976, Lucas creció en 25 de Mayo, un pueblo de la provincia de Buenos Aires, Argentina, en la estancia de su familia, El Rincón. Su familia le transmitió el amor por el polo y la cría de caballos. Marcelo Monteverde, su tío, es uno de los más exitosos entrenadores de polo del mundo. Y Lucas con su larga carrera en el deporte en los mejores equipos, los cuales incluyen sus oponentes de hoy en día La Dolfina y Ellerstina, ha ganado varios Abiertos Argentinos, la Veuve Clicquot Cowdray Park Gold Cup, el Abierto de Hurlingham, Golden Cup Deauville, y la Copa de Oro en el Santa María Polo Cup en Sotogrande.

POLO+10: Cuentanos sobre tus orígenes, ¿Como fueron tus comienzos en el polo?
Lucas Monteverde: Nací en el campo. En casa siempre tuvimos caballos entonces siempre he tenido un amor especial por ellos. En los comienzos, comencé a jugar con mis tios, y luego me metí en el polo de alto handicap gracias a Gonzalo Pieres en Ellerstina. En el año 2000 me mudé a Cañuelas con Lolo (Castagnola) y Adolfito (Cambiaso) e hicimos juntos las campañas para el Abierto Argentino desde el 2005 al 2011 con La Dolfina, jugué siete abiertos con ellos, y ganamos cuatro. Luego que me fuí de La Dolfina, jugué un tiempo con Lolo y los hermanos Merlos (Sebastián y Agustín) y luego acepté la invitación de Mariano Aguerre para unirme a Alegría antes que lo llamen para Ellerstina. Entonces me uni a Freddy (Mannix) y decidí jugar con el equipo.

POLO+10: ¿Cómo alcanzaste el +10 de handicap?
Lucas: Comencé en el alto handicap gracias a Lolo Castagnola y Adolfito Cambiaso. Fui a Cañuelas a jugar con La Dolfina, y allí primero jugaba con un handicap de +8, pero en 2007 luego de ganar nuevamente el Abierto llegué a los 10 puntos.

POLO+10: ¿Cómo se siente estar entre los mejores del mundo?
Lucas: Nunca me lo hubiese imaginado de chico. Nunca me imagine que iba a poder tener la carrera que estoy teniendo. Pero esto no hubiera sido posible sin toda la gente que me apoyó, y esencialmente, debido a nuestra organización de caballos.

POLO+10: ¿Como se sintio llegar a la final del Abierto Argentino el año pasado? Sabemos que fue una sorpresa para los espectadores, pero ¿cómo lo viviste como jugador?
Lucas: Para ser honesto, habia jugado en Alegría con un año con los hermanos Merlos, cuando Freddy (Mannix Sr.) decidió renovar el equipo con dos jugadores más jóvenes, entonces Polito (Pieres) e Hilario (Ulloa) entraron al equipo. Yo hice toda mi carrera jugando como 2, e Hilario es un 2 también, Polito es 1. Somos todos delanteros. Nunca había jugado como 3, y al principio organizar el equipo fue un desafío. Nunca hubiésemos esperado que a pesar de estar teniendo ajustes internos, podríamos llegar a tan grande objetivo. Comenzamos a jugar un poco poniend a prueba la organización del equipo, y sorpresivamente, comenzamos a ganar. Estabamos más sorprendidos que todos. Llegar a la final fue una sorpresa sin comparación y una gran alegría.

POLO+10: ¿Cuales son tus destinos de polo favoritos aparte de Argentina?
Lucas: EEUU e Inglaterra son de mis favoritos. Hay gran competencia en ambos lugares. También he estado jugando en Dubai por algunos años, y por más que aún está creciendo y necesita desarrollarse más, es un gran lugar para jugar, y por supuesto, para quedarse.

POLO+10: ¿Cómo es tu entrenamiento diario?
Lucas: Tengo mi coach en Cañuelas y viajo con el a todas partes. Su nombre es Mariano Zapico, es un entrenador personal y lo conocí por que era el profesor de Taekwondo de mi hijo. Tengo 36 años, y si no entreno todo el año, me lesiono facilmente. Como se juega al polo todo el año también, me aseguro siempre estar entrenado, entonces trabajamos todos los días y viajo con el. Un día típico de entrenamiento cuando no estoy en torneos comienza luego de que dejo a mis hijos en el colegio, hacemos una hora de entrenamiento físico y a la tarde monto mis caballos y taqueo.

POLO+10: ¿Sobre tus caballos, como los eliges?
Lucas: Tengo una base de yeguas confirmadas para el Abierto, como cualquier jugador de polo. A ese grupo de yeguas confirmadas todos los años se agregan algunas, y jugamos con las nuevas el Abierto de Tortugas. Luego seleccionamos las que han trabajado mejor y con ellas y las ya confirmadas, jugamos Hurlingham y el Abierto Argentino. Así es como la mayoría de los jugadores juega aquí en Argentina. Ahora juego pequeños torneos con las nuevas yeguas, y seleccionaré algunas para Septiembre.

POLO+10: ¿Tenes algun icono del deporte a quien admiras?
Lucas: Luego de una carrera larga con los mejores jugadores, todos nos vemos como iguales. Pero realmente admiro a Gonzalo Pieres Sr. y Adolfito Cambiaso, por que fueron quienes han cambiado al depore en los últimos 20 años.

POLO+10: ¿Cuales son tus hobbies además del polo y como está conformada tu familia?
Lucas: Estoy casado con Loly Lopez quien está siempre a mi lado, y tenemos tres hijos: Lucas de 8 años, Luna de 5 y Lucero de un año y medio. Tengo la suerte de poder viajar con ellos a todas partes entonces siempre estoy a gusto. Con respect a los hobbies, me encantan los caballos, entrenarlos, criarlos y domarlos, es mi trabajo y mi hobby.

POLO+10: ¡Gracias por la entrevista Lucas!