de John Francis Jackson

Palermo. No es Sicilia, pero sí un distrito en la Ciudad de Buenos Aires. Es aquí dónde el Club Hípico Militar se encuentra localizado. De dos campos, el primer campo es conocido como “La Catedral” para aquellos apasionados amantes del polo. Palermo es al polo lo que Wimbledon al tenis, o St. Andrews al golf. Es el sitio del más prestigioso torneo de polo, el Abierto Argentino. Este año se celebra el 120° aniversario del torneo, y puede traer muchas sorpresas.

El polo no ha tenido sus orígenes en Argentina, pero es aquí que el juego ha alcanzado su mayor nivel. Los equipos argentinos han dominado el deporte por los últimos 80 años, y hoy en día Argentina es el proveedor de los más talentosos jugadores del mundo. El Abierto Argentino, el Abierto de Tortugas y el Abierto de Hurlingham, los tres torneos de la Triple Corona Argentina, son los únicos torneos en el mundo que permiten que los mejores equipos de hasta +40 goles de handicap compitan de manera igualitaria. Por este motivo, el Abierto es el torneo a ganar.

El Abierto Argentino comenzó en 1893 como los Campeonatos de Polo del Río de la Plata, un nombre que mantuvo hasta 1923. Se ha jugado continuamente desde su creación, a pesar de las dos guerras mundiales. Sólo en 1985, debido a una epidemia animal, la final tuvo que ser jugada el siguiente Mayo (1986). Ha habido sólo un equipo extranjero que ha ganado este campeonato. Eso fue en 1932 cuando Meadow Brook el equipo estadounidense con +30 de handicap, triunfó.

Sin embargo, muchos extranjeros han jugado y ganado en el Abierto Argentino. El más notable fue Carlos Gracida de México, quien ganó el Abierto seis veces. Fue miembro del segundo de cinco equipos que han ganado el Abierto con un handicap de +40.

Esto fue en 1989 y 1990 con La Espadaña. Gracida ganó la Triple Corona en Argentina jugando con Ellerstina. También el ha sido el único jugador en la historia del polo en haber ganado el Grand Slam de Polo (US Open, British Open y Abierto Argentino en un año), hito al cual llegó tres veces, en 1988, 1989 y 1994.

El equipo más triunfador de la historia del Abierto Argentino fue Coronel Suárez, el cual ganó el título un total de 25 veces. Veinte de esas victorias fueron lideradas por, tal vez, el mejor jugador de la historia del polo, Juan Carlitos Harriott. Coronel Suárez y Harriott fueron tan dominantes que anotaron 20 victorias en 22 años (23 campeonatos). Harriott tuvo diferentes compañeros de equipo a través de ese período, incluyendo a su padre, Juan Carlos Harriott durante sus primeras siete victorias.

Sus compañeros de equipo regulares de ahí en tanto fueron su hermano Alfredo (13 triunfos en el Abierto) y los hermanos Horacio y Alberto Pedro Heguy, con 19 y 7 campeonatos, respectivamente. Este equipo fue el primero en ser calificado con +40 de handicap (todos los jugadores con +10 hcp), en 1975, 1977, 1978, y 1979, el último año que jugaron juntos.

La década del 80’ presenció el surgimiento de dos equipos que le han dado forma a la historia del Polo Argentino desde entonces. El primero fue La Espadaña, liderado por Gonzalo Pieres. Este equipo ganó un total de seis Abiertos y fue el segundo equipo calificado con +40 de handicap.

El otro equipo de importancia fue Indios Chapaleufú. Ellos se puntaron su primer campeonato en 1986, ganándole al favorito La Espadaña. Esto se logró con un equipo compuesto por tres hermanos jugadores quienes eran hijos de Horacio Heguy. Los dos mellizos Gonzalo y Horacito, y su hermano menor Marcos, junto con Alejandro Garrahan.

En 1991, Indios Chapaleufú, reemplazando a Garrahan con el hermano Heguy más joven, Bautista, triunfaron nuevamente. Se convirtieron así en el primer equipo de cuatro hermanos en ganar este campeonato, lo cual se repitió en 1992, 1993, y 1995. Para 1992, eran el tercer equipo en ser calificados con +40 de handicap. Los ganadores de 1996, Indios Chapaleufú II, incluyeron a los tres hijos de Alfredo Pedro Heguy. Los nueve Heguy han sido calificados con +10 goles durante sus carreras.

Mientras tanto, durante la década del 90’ luego de que La Espadaña se hubiera disuelto, su capitán, Gonzalo Pieres estaba formando un nuevo equipo. Así encontró a dos extremadamente talentosos y jóvenes jugadores: Mariano Aguerre y Adolfo Cambiaso. Gonzalo llevó a Mariano a sus 17 años con 0 de handicap, a jugar con él a los Estados Unidos.

Luego, combino los talentos de Aguerre con los de Adolfo, 5 años más joven que Mariano, para formar un nuevo equipo, Ellerstina. Comenzaron a jugar en la Triple Corona en 1992. Para 1994, Ellerstina había ganado el Abierto, triunfo que se repitió en 1997 y 1998. De 1991 a 2001, todos los Abiertos Argentinos fueron ganados por Indios Chapaleufú, Indios Chapaleufú II o Ellerstina.

El nuevo milenio vio emerger a dos nuevos equipos que han dominado el Abierto desde entonces. Adolfo Cambiaso creó su propio equipo, La Dolfina. Luego de aparecer en las finales de 2000 y 2001, ganó en 2002. Mariano Aguerre jugó para varios equipos, ganando el título con Indios Chapaleufú en 2001, reemplazando a Gonzalo Heguy, quien murió en un accidente automovilístico en el 2000.

El año 2003 presenció otra combinación de cuatro hermanos que se llevaron el título, los hermanos Novillo Astrada: Javier, Eduardo, Miguel e Ignacio. Ese año, ganaron los tres principales títulos argentinos. Los Heguys volvieron en 2004, ya que los hijos de Alfredo Pedro; Alberto, Ignacio y Eduardo, jugando una vez más para Indios Chapaleufú II, junto con Milo Fernández Araujo, ganaron el Abierto.

Gonzalo Pieres no había terminado de crear nuevos equipos. Para entonces, sus tres hijos tenían la edad y el talento suficientes para jugar a altos niveles de competición. Comenzaron a jugar en el Abierto bajo el nombre de Ellerstina, y llegaron a la final en 2005. Ambos jóvenes, Gonzalito y Facundo, llegaron al handicap +10. Sin embargo, fueron derrotados por La Dolfina de Adolfo Cambiaso.

La Dolfina siguió triunfando en 2006 y 2007, el último jugando contra Ellerstina. Finalmente, en 2008, Ellerstina triunfó sobre La Dolfina en las finales. Esto continuó con una rivalidad que no ha terminado. Estos dos equipos se han encontrado entre sí en las finales todos los años desde el 2007. La Dolfina ganó en 2009 y 2011. Ellerstina ganó en 2010 y 2012. La última victoria de este equipo, con el más joven de los hermanos Pieres, Nicolás, y Mariano Aguerre, quien es el cuñado de los hermanos. Un gran número de estas finales fueron definidas en el sobre-tiempo de muerte súbita. Ambos La Dolfina y Ellerstina han sido calificados con +40 de handicap.

Lo cual nos trae al 2013 y una situación muy inusual. De todos los jugadores que han competido en el Abierto Argentino, tres jugadores están empatados en el 8vo lugar por la mayor cantidad de triunfos, 9 cada uno. Raramente, estos tres son Gonzalo Pieres, Mariano Aguerre y Adolfo Cambiaso. Si la historia se repite este año, como ha sido por los últimos seis títulos, podremos esperar ver a La Dolfina contra Ellerstina en la final. Cambiaso competirá contra Aguerre una vez más. Así el empate del 8vo lugar será definido.

Muchos creen que Adolfo Cambiaso es el mejor jugador que ha jugado este juego, sin embargo sus equipos nunca fueron tan dominantes como aquel de Harriott, Coronel Suárez. Cambiaso, como jugador, domina a sus oponentes y ha cambiado el estilo del juego en el polo, de manera tal que un individuo pueda opacar los esfuerzos de un equipo entero.

Este año el Abierto Argentino nos ofrecerá la posibilidad de ver como la historia tiene un nuevo hito. Palermo, Buenos Aires, es el lugar donde hay que estar en Noviembre y Diciembre.

Ganadores individuales del Abierto Argentino:
20 Juan Carlos Harriott (hijo)
19 Horacio Heguy
17 Alberto Pedro Heguy
13 Alfredo Harriott
12 Enrique Alberti
11 Juan A.E. Trail
10 Juan Carlos Alberdi
9 Gonzalo Pieres
9 Adolfo Cambiaso
9 Mariano Aguerre

 

Títulos por club:
Equipo Titulos
Coronel Suárez 25
Hurlingham 14
North Santa Fe 8
El Trébol 8
Venado Tuerto 7
La Espadaña 6
Indios Chapaleufú 6
La Dolfina 6
Ellerstina 6
Indios Chapaleufú II 4
The Casuals 3
Las Rosas 3
Santa Inés 3
Santa Paula 3
Santa Ana 3
Las Petacas 2
Western Camps 2
Flores 1
La Victoria 1
San Carlos 1
Palomar 1
Coronel Suárez-Los Indios 1
La Rinconada 1
Meadow Brook 1
Tortugas 1
Los Indios 1
Los Pingüinos 1
Coronel Suárez II 1
La Aguada 1