El Domingo pasado, el muy anticipado XI FIP European Championship comenzó en el Preußischer Polo & Country Club Berlin – Brandenburg a las afueras de Berlin, donde se juega la etapa clasificatoria. 

El club ha estado haciendo un gran trabajo para poner las canchas a punto para los ocho equipos que participan del torneo y realmente los resultados estuvieron a la vista: la mayoría de los jugadores resaltaron la calidad de las canchas y lo fácil que hacía el buen juego. 

El pais anfitrión, Alemania, fue el encargado de inaugurar el torneo derrotando a Eslovaquia. Alemania inmediatamente tomó el liderazgo y no le permitió a Eslovaquia anotar hasta el fin del tercer chukker, cuando Justo José Santamarina pudo lograrlo. El partido terminó en 10-3,5 (1/2 gol le fue dado a Eslovaquia por handicap) y el equipo local, conformado por Heinrich Dumrath, Caesar y Caspar Crasemann y Nico Steinle consiguió su primer victoria. Más tarde, fue el turno de Francia de ir a por Polonia. A pesar de que los Franceses no habían tenido casi tiempo para practicar debido a sus apretadas agendas – por ejemplo, Louis Jarrige estuvo en Sotogrande hasta casi el comienzo del Campeonato – se las arreglaron para neutralizar absolutamente a su oponente que tan solo pudo anotar dos goles, mientras que les bleus anotaron 7. El resultado final fue 7 – 3,5 (1,5 goles de handicap fueron para Polonia).

Lunes, fue el momento para que Holanda e Irlanda se subieran a los caballos. A pesar que ambos equipos eran muy fuertes, Irlanda tuvo una gran ventaja: la mayoría de los caballos que jugaron estaban en Beaufort y muchos jugaban el alto handicap. A pesar de haber viajado mucho, se adaptaron perfectamente y sus performances fueron de altísimo nivel. ¿El resultado? 9-2 para los Irlandeses. 

Finalmente, Italia y Austria cerraron esta primer ronda: a través de los primeros tres chukkers los Italianos lideraron, hasta doblando a sus oponentes en diferencia de goles, pero una brillante actuación por parte de Diego Braun dio vuelta el partido, anotando tres goles en el tercer chukker, y el partido finamente terminó en 6-5 a favor de los Austriacos.

Creighton Boyd (Irlanda): “Todos estábamos muy ansiosos sobre el primer partido por que no estábamos seguros acerca de como íbamos a funcionar en la cancha juntos. Creo que marcamos bien, especialmente en los dos primeros chukkers. Mikey (Henderson) y Max (Hutchinson) hicieron la diferencia en el ataque, la cancha es fantástica entonces disfrutamos mucho el juego. Es muy positivo comenzar asentándose en el torneo especialmente con un resultado como este. Hubo mucho esfuerzo puesto para lograr este equipo, especialmente de los petiseros. Viajamos 23 horas con los caballos y trabajaron mucho con ellos para que se acostumbren a las condiciones de aquí, hoy están en gran forma, así que debemos darles una mención especial”. 

Max Hutchinson (Irlanda): “Estábamos ansiosos como dice Creighton, pero afortunadamente fue posible componernos y tener un buen rendimiento. Anotamos varios buenos goles temprano y eso nos dio tranquilidad. La cancha es genial, los caballos realmente la disfrutaron, se agarraban bien en la superficie y eso les dio más confianza. Estamos muy contentos con el resultado, y esperamos con ansias el próximo partido contra Eslovaquia. Si ganamos luego jugaremos contra Alemania el Viernes, tenemos que mantenernos enfocados para seguir ganando”.

El Campeonato Europeo continua con los siguientes partidos:
 
Martes 30 de Agosto 2016: 
15 hs: Alemania vs. Holanda
16:30 hs: Francia vs. Italia
 
Miércoles 31 de Agosto 2016:  
15 hs: Irlanda vs. Eslovaquia
16:30 hs: Austria vs. Polonia 

Resultados:

Domingo 28 de Agosto 2016
Alemania vs. Eslovaquia – 10-3,5
Francia vs. Polonia – 7-3,5

Lunes 29 de Agosto 2016
Holanda vs. Irlanda – 2-9
Italia vs. Austria – 5-6

Equipos XI FIP European Championship:

Zona A
Alemania (8)
Casper Crasemann (3)
Caesar Crasemann (2)
Heinrich Dumrath (3)
Niklas Steinle (0)

Irlanda (8)
Creighton Boyd (0)
Stephen Hutchinson (1)
Max Hutchinson (3)
Michael Henderson (4)

Eslovaquia (7)
Ivan Weiss (1)
Felipe Kelly (4)
Martin Magal (1)
Justo Santamarina (1)

Países Bajos (7)
Jim Souren (1)
Niels van der Hoeven (2)
Alexander van Andel (2)
Maurice van Druten (2)

Zona B
Francia (8)
Julien Reynes (3)
Florent Garaud (3)
Louis Jarring (2)
Tancrède Viguie-Desplaces (0)

Italia (8)
Emanuele Boni (0)
Juan Pepa (3)
Paolo Grillini (2)
Marcelo Caivano (3)

Austria (8)
Walter Scherb (1)
Diego Braun (4)
Martin Bieler (2)
Robert Kofler (1)

Polonia (6)
Milos Ruszkowski (2)
Maciej Oibrych (2)
Michal Czatoryski (1)
Jack Ukwenya (1)


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