Entrevista: María Paula Fernández

Durante el Abierto Argentino en Palermo, María Paula Fernández de POLO+10 entrevistó a Richard Le Poer Beresford (+5) jugador de polo inglés, y uno de los embajadores internacionales de La Martina. Ya en su sexto año como jugador de polo profesional, Richard es un talento prometedor. Nacido en 1987, definitivamente lleva el polo en la sangre: la familia Beresford es una de las dinastías de polo más antiguas del mundo.


POLO+10: ¿Cuéntanos tu historia, como llegas a ser embajador internacional de La Martina?
Richard Le Poer Beresford: Es un hecho muy reciente, sucedió en las últimas tres semanas, un amigo mío, Malcolm Borwick (+6) ha sido un embajador para la marca por los últimos nueve años y como La Martina abre una tienda en el Reino Unido, están en la búsqueda de embajadores británicos y afortunadamente me eligieron.

POLO+10: ¿Sientes que la marca te representa?
Le Poer: Siendo jugador de polo, una de las cosas que necesitas hacer es encontrar sponsors. Me siento muy privilegiado de ser sponsoreado por La Martina, por que para mí lo que la marca representa tiene mucho en común conmigo y creo que será una gran relación.

POLO+10: Conocemos sobre el equipamiento de polo de alta tecnología de La Martina, ¿cual es tu opinión desde el punto de vista de un jugador de polo?
Le Poer: Como jugador de polo, estoy sobre el caballo casi toda mi vida. Y juego probablemente 6 días de los 7 de la semana. Entonces estoy en riesgo muy frecuentemente, y obviamente, por que esta es mi profesión y mi manera de vida, si tengo un accidente, sufriré mucho. Por lo tanto cada pieza de protección con la que uno pueda contar, tiene importancia, y La Martina brinda los mejores productos disponibles. Son los mejores técnicamente hablando, y son muy cómodos.

POLO+10: En cual club te encuentras jugando actualmente? Nos gustaría conocer más sobre tu carrera en el polo.
Le Poer: Soy un jugador de +5 de handicap, y miembro del Cowdray Park Polo Club, dónde se lleva a cabo el British Open. Guardo mis caballos en Ascot y viajo alrededor del país jugando en muchos clubes, y muchos torneos. Comencé a jugar cuando tenía 9 años en el British Pony Club, jugando todos los veranos luego de finalizar mis estudios. Comencé de muy pequeño, prácticamente podía montar mejor que caminar! Luego a los 18 terminé mis estudios y he comenzado mi carrera profesional desde ese entonces.

POLO+10: Desde el punto de vista técnico, un jugador necesita mucha práctica sobre el caballo, pero, ¿hay otras maneras de entrenamiento que puedan mejorar el desempeño?
Le Poer: Tengo un entrenador personal, y trabajo con ella dos o tres veces a la semana como practico mucho el polo, no puedo hacer mucho más que eso, si no me cansaría demasiado; pero trabajamos mayormente en la flexibilidad, entrenamiento corporal, y en mantenerme liviano. Luego de la mayoría de los juegos hago estiramiento y masajes. El cuidado del cuerpo es crucial.

POLO+10: Con respecto a tus caballos, ¿Como te sientes?
Le Poer: Los caballos son una cosa muy personal para un jugador de polo, son como nuestros bebés, a veces, nuestras novias o esposas, desafortunadamente vienen en segundo lugar. Los caballos son toda mi vida y la razón más importante por la cual hago esto. Me hace feliz estar rodeado de caballos, no puedo vivir sin ellos, así de fuerte es mi pasión acerca de este asunto.

POLO+10:¿Sientes un lazo especial con alguno de tus caballos? ¿Es diferente con cada uno?
Le Poer: Si. Es una relación, como un casamiento. O bien funciona, o no. Tengo algunos caballos que no son mis favoritos y tengo uno especial. Con algunos caballos no me llevo tan bien, pero al correr del paso del tiempo, si trabajas con ellos, la relación mejora. Sin embargo, definitivamente hay caballos con los que hay algo especial.

POLO+10: Tienes 26 años, y mucho camino por recorrer. Cuéntanos acerca de tus planes para el futuro.
Le Poer: Mi plan es jugar profesionalmente hasta que me sea posible. Trabajo mucho con caballos también, los entreno, así que hay un largo camino por recorrer. Para el próximo año tengo muchos planes, espero un excelente año y estoy muy expectante, jugaré en equipos muy buenos en Inglaterra en la categoría de mediano handicap, desafortunadamente aún no alcanzo la próxima categoría pero estoy trabajando en eso. Durante el verano inglés, me gusta quedarme en mi país. Durante el invierno viajo muchísimo, iré a China, a Barbados, y cuando comienze la temporada inglesa a fines de abril, debo estar de vuelta y preparado.

POLO+10: ¿Qué opinas acerca de la globalización del polo? Ahora tenemos a Dubai, China y hasta Kazajistán y Azerbaiján han comenzado a organizar y llevar a cabo torneos!
Le Poer: El polo se encuentra en pleno crecimiento y es increíble. Si te pones a pensar, es un deporte muy adictivo, y jugar y viajar, desde el punto de vista de un jugador, es un privilegio. Siempre recuerdo una de las frases de Winston Churchill: „El polo es un pasaporte al mundo“ y pienso que es muy cierto lo que dice. Pienso que el crecimiento del polo es fantástico, y debemos promoverlo, hacerlo más accesible a la gente de diferentes ambientes. Los caballos son animales muy especiales y pueden mejorar nuestras vidas de manera sorprendente. Acercar a la gente al polo los acerca a los caballos de la misma manera.


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