Desde diciembre, el norteamericano Dr. Richard T. Caleel se ha convertido en el nuevo presidente de la Federación de Polo Internacional (FIP), sucediendo al argentino Eduardo Huergo, quien presidió por tres años. POLO+10 habló con el Dr. Caleel sobre los objetivos principales de la FIP.

Usted fue seleccionado presidente en Diciembre en la Reunión Anual General. ¿Qué significa para usted ser presidente de la FIP?
Es un honor haber sido seleccionado por mis colegas para representar la Federación Internacional de Polo y de trabajar en nombre de nuestro deporte.

¿Cuáles son los objetivos más urgentes de su trabajo?
La FIP ha sido muy afortunada, bajo la dirección de mi predecesor Eduardo Huergo, de haber crecido sustancialmente gracias a nuestros contactos en China. Ahora debemos presupuestar detalladamente y utilizar ese dinero sabiamente para asegurar que la Federación ayude a sus 87 miembros desarollando su polo, y a alentar la introducción del deporte en otros paises del mundo. Una de mis prioridades durante mi presidencia es mantener una política de transparencia y buenas comunicaciones entre nuestros miembros y la más amplia comunidad del polo, y mejorar la visión mundial de la FIP en los ojos del público en general para permitirle a nuestro gran deporte seguir creciendo a nivel mundial.

¿Cuáles son los planes de la FIP para los próximos meses?
Próximamente en el 2014, tenemos la 14ava Copa Mundial de Polo, y, por primera vez, en los Juegos Mundiales Equestres de la FEI también en 2014, en Normandía, serán incluídas exhibiciones de polo; lo cual esperamos que llevará eventualmente a convertir al polo en una disciplina competitiva más de estos juegos. Ambos eventos requieren una organización y fondos sustanciales, una tarea difícil, teniendo en cuenta la situación económica actual. Adicionalmente, varias Ambassador Cups están pautadas para el 2013. La próxima Asamblea General está planeada para el jueves 5 de Diciembre en Buenos Aires. La FIP se encuentra en rápido crecimiento y alentamos a todos nuestros miembros a asistir y participar en todos los eventos patrocinados por la FIP. La FIP se encuentra también celebrando su 30 aniversario este año con un logo especial por un año, y con un libro a ser publicado próximamente documentando el rol histórico mundial en el mundo del polo de la FIP.

¿Cómo se ha desarrollado el deporte del polo en la última década?
El polo se ha desarrollado internacionalmente a un paso muy veloz. Además, las mujeres han asumido una posición muy importante en el deporte con un crecimiento constante de membresías y en torneos de mujeres alrededor del mundo. Los programas para niños y los centros de entrenamiento incluyendo clínicas para árbitros también se han desarrollado significativamente durante la última década. Todos estos son emprendimientos muy importantes para el beneficio de nuestro deporte.

¿La FIP intenta hacer al polo más accesible para los medios, especialmente para la televisión? ¿Qué se necesita para que este esfuerzo sea exitoso?
La cobertura de los medios se ha incrementado de manera significativa para el deporte del polo durante los últimos años. Recientemente el polo en China ha sido televisado a una gran audiencia. Las transmisiones vía internet de los recientes eventos de polo internacionales han crecido también. La prensa impresa ha continuado incrementándose en circulación y calidad a mundialmente.

¿Propone Ud. nuevas estrategias para la FIP, o planea seguir el camino político de sus predecesores?
La FIP está involucrada en muchos proyectos de desarrollo, por ejemplo, el comité de Marketing es extremadamente activo. Estamos produciendo un día de exhibición en los Juegos Mundiales Ecuestres por primera vez en el 2014 y estamos negociando por un Día de Exhibición de Polo en los Juegos Panamericanos de 2014.

Acerca del poder de los „grandes 3“ (Argentina, EEUU e Inglaterra) ¿Están dispuestos a permitir mayor influencia de las naciones de polo más pequeñas?
Ellas han estado siempre dispuestas a trabajar con las naciones de polo más pequeñas. Esas naciones están muy bien representadas en el Consejo Ejecutivo de Administración.

¿A cuales eventos de polo asistirá ud. este año?
Habiendo recien retornado del Torneo Mundial de Polo en la Nieve en Tianjin, China, mis planes futuros son asistir a otros eventos de polo incluyendo el U.S. Open en Wellington (Florida), La FIP Ambassador’s Cup en Palm Beach (Florida), ambas en abril; el Torneo del Circuito de Polo de la Copa de Oro Italiana en Roma en Junio; la Copa Westchester en Inglaterra en Julio; el U.S. Pacific Coast Open en Santa Barbara (California) en Septiembre; de vuelta a China en Octubre para la Copa de las Super Naciones; el Abierto Argentino de Polo y la FIP Ambassador’s Cup en Buenos Aires, Argentina) en Diciembre. Probablemente agregaré más eventos a lo largo del año.


Dr. Richard T. Caleel
Richard Thomas Caleel nació el 16 de Septiembre de 1936 en Detroit, Michigan, EEUU, hijo de padres inmigrantes libaneses. Luego de estudiar medicina en Detroit y Chicago, Caleel trabajó por treinta años en cirugía general, y luego veinticinco en cirugía cosmética. En el 2006 se retiro de la medicina. Sus cuantiosos años de aclamado trabajo médico trajeron consigo honores y premios, incluyendo citas presidenciales, y una distinción de Caballería Papal por su trabajo voluntario en India, Kenia y Papúa Nueva Guinea. El Dr. Richard T. Caleel está casado con Anette Canalia, una modelo oriunda de Chicago, con la cual tuvo cuatro hijos: Maria (fallecida en 1988), Thomas, Giovanna y Richard, también entusiastas de los deportes ecuestres – mientras las mujeres son apasionadas amazonas, los hombres se dedican al polo. En su carrera de cuarenta años en el polo que comenzó en el Oakbrook Polo Club en Chicago, el Dr. Caleel ha jugado en más de veinte países alrededor del mundo (pasto, arena, nieve y polo en la playa). Su mejor handicap fue +1. Luego de una lesión en su espalda en 2011, tuvo que dejar su rol como jugador de polo.

Caleel ha sido un miembro activo de la FIP desde la década del 90, y fue el responsable, entre otras cosas, del cumplimiento del Código Anti-Doping de la Agencia de Anti-Doping Mundial (WADA). Asimismo ha representado a la FIP en el Comité Internacional Olímpico (IOC) y otras organizaciones internacionales tales como la Fédération Equestre Internationale (FEI). Ahora, con 76 años, el Dr. Caleel es gobernador en la US Polo Association (USPA) y fue presidente del Comité Internacional de la USPA. Cuando tomó el bastión de la FIP, el ya era miembro del Consejo de Administracion de la Federación. Caleel actualmente vive y trabaja en Santa Barbara, California, EEUU.