La Veuve Clicquot Gold Cup del British Open Polo Championship es uno de los torneos más importantes de la temporada de polo británica. Desde su creación en 1956, el torneo ha ganado mucha popularidad y, año tras año, patrones y jugadores profesionales de todo el mundo se reúnen en Midhurst, West Sussex, para competir por el deseado título del Campeonato Abierto Británico. El torneo se celebra anualmente durante dos semanas en julio y tiene lugar en Cowdray Park Polo Club, situado en la finca del Vizconde Cowdray, que cuenta con una extensión de 16 hectáreas y media, se encuentra en la localidad de Midhurst y es un lugar clave en la historia del polo británico, ya que este deporte se juega allí desde 1910.

El torneo es considerado uno de los torneos de polo más prestigiosos celebrados fuera de Argentina y es muy conocido el hecho de que todos los jugadores tienen como objetivo ganar la Gold Cup en algún momento de su carrera. El primer torneo de la Gold Cup tuvo lugar en 1956, cuando el granjero argentino Antonio Heguy y tres de sus amigos fueron invitados a participar en este nuevo torneo por Lord Cowdray. Los argentinos llegaron con sus caballos autóctonos y se convirtieron en el primer equipo ganador de la Gold Cup bajo el nombre de “Los Indios”. Desde entonces, el torneo ha crecido en tamaño y popularidad año tras año. En 1995, Veuve Cliquot comenzó a patrocinar el evento y la final de Veuve Clicquot Gold Cup del 20 de Julio de 2014 ha sido el 20° año de patrocinio de Veuve Clicquot al torneo British Open.

La lista de competidores del British Open va más allá del “quién es quién” no solo del polo, sino también del mundo de los negocios y de un número de familias aristocráticas. Familias muy prestigiosas de Sudamérica como los Heguys, Novillo Astrada y Pieres han competido en este evento. Entre los participantes ingleses se encuentran nombres como la familia Vestey, los Tomlinsons y la familia de Lord Waterford – incluyendo a sus hijos Charles y Patrick Beresford. Adolfo Cambiaso también tuvo su primera experiencia con el polo británico en este evento en los 80, jugando en el equipo Tramontana de David Jamison y Antony Embirico. El equipo aún conserva el récord de cinco victorias en el British Open Champions. Equipos prestigiosos de alto hándicap como Ellerston de Kerry & James Packer, Black Bears de Urs & Guy Schwarzenbach, Lechuza Carracas, La Bamba de Areco, Zacara y Dubai también han tenido sus momentos de victoria en la Gold Cup.

A lo largo de los años, el número de equipos participantes en esta competición de alto hándicap ha variado, así como el evidente aumento en popularidad y el interés por jugar. Tanto ha sido así que en 2006, durante el 50° aniversario del evento, el increíble número record de 20 equipos participaron en la competición.

El torneo de este año tuvo lugar entre el 24 de junio y el 20 de julio y contó con la participación de 14 equipos en total. La competición comenzó con un Trofeo Memorial en honor a la última leyenda del polo, Carlos Gracida. Las semifinales han resultado ser particularmente emocionantes este año, con el equipo Halcyon Gallery, formado íntegramente por jugadores ingleses, perdiendo la oportunidad de su pase a la final contra el equipo de Dubai, que consiguió pasar a la final por séptima vez. Este es el primer año en la Gold Cup para King Power y su actuación ha sido verdaderamente impecable.

Miles de espectadores fueron testigos de este día tan fantástico propio del verano inglés durante la final del día 20 de julio. Con las puertas abiertas desde las 10:30am, las carpas y los picnics fueron preparadas y se colocaron alrededor de la cancha antes del partido final del torneo que daba comienzo a las 3pm. La zona de tiendas contaba con una gran variedad de puestos para los espectadores durante todo el día. Diferentes puestos de comida ofrecían desde hamburguesas hasta pizzas horneadas, pasteles y helados, mientras que otros puestos ofrecían una gran variedad de equipamiento de polo, ropa e incluso cuadros o fotografías.

La final de la Veuve Clicquot Gold Cup comenzó a las 3pm y prometía ser un gran partido, con dos de los jugadores con +10 de hándicap del mundo, Adolfo Cambiaso y Gonzalito Pieres jugando como oponentes. Dubai fue el primero en estrenar el marcador, con un excelente gol de Rashid Albwardy. Los chukkas jugados hasta el descanso estuvieron muy igualados con algunos fantásticos goles por ambos equipos. Sin embargo, Dubai consiguió obtener el primer puesto, liderando el marcador con 7-5 a mitad del partido.

Durante el descanso tuvo lugar el tradicional “divot stomping”, una parte muy importante en los partidos de polo y una tarea realizada con mucho entusiasmo por parte de los espectadores, quienes descendieron al campo para ayudar a tapar los agujeros que se habían creado en la cancha después de los primeros tres chukkas del partido.

El comienzo del cuarto chukka estuvo marcado por la tensión de ambos equipos, que se esforzaron duramente para conseguir ganar el tan deseado título del British Open Champions. King Power tuvo una reacción fantástica en el quinto chukka, liderada por el jugador +10 Gonzalito Pieres, quien marcó un penalti y tres goles más para igualar el marcador en 10-10. A pesar de los esfuerzos, Dubai fue quien consiguió tomar las riendas del juego y llevarse la victoria con un marcador final de 13-11.

La entrega de premios tuvo lugar inmediatamente después del final de partido, con Rashid Alwardy recibiendo la Gold Cup por parte de Lady Cowdray, así como la presentación de un Salmanazar de Veuve Clicquot por Jean-Marc Lacave, el Presidente de Veuve Clicquot. Top Srivaddhanaprabha recibió el Harper Spurs, que es el premio que recibe el patrón del equipo ganador. El trofeo Peter Holman al Jugador Más Útil de la final fue para Adolfo Cambiaso. El caballo de Adolfo Cambiaso, “Dolfina Primicia” también fue galardonado como el Mejor Poni en manos de la Asociacióon Argentina de Criaderos de Poni. Gonzalito Pieres recibió el premio Veuve Clicquot Saddle al Mayor Goleador de la British Open Championships, con un total de 48 goles marcados y batiendo el record de Diego Cavanag con 46 goles.

Diego Cavanagh (+7) del equipo Dubai comentó sobre la victoria, “fuimos a jugar sabiendo que iba a ser duro. Como equipo jugamos un juego muy táctico y fuerte. King Power hizo un regreso en el quinto chukker, ¡pero nos merecíamos la victoria!”

Equipos de la Veuve Clicquot Gold Cup 2014:

King Power (+22)
Aiyawatt ‘Top’ Srivaddhanaprabha (0)
Gonzalito Pieres (+10)
Pablo Llorente (+5)
Marcos Di Paola (+7)

HB Polo (+20)
Ludovic Pailloncy (+1)
Sebastien Pailloncy (+3)
Ignacio Toccalino (+8)
Pite Merlos (+8)

Talandracas (+22)
Edouard Carmignac (0)
Polito Pieres (+8)
Juan Martin Nero (+10)
Santiago Stirling (+4)

Lucchese (+22)
John Muse (0)
Lucas James (+7)
Nico Pieres (+8)
Luke Tomlinson (+7)

Black Bears (+22)
Guy Schwarzenbach (+2)
Facundo Sola (+8)
John Paul Clarkin (+8)
Patrick O’Dwyer (+4)

Zacara (+22)
Facundo Pieres (+10)
Lyndon Lea (+1)
Gonzalo Deltour (+7)
Matt Perry (+4)

EFG Bank Aravali (+22)
Karan Thapar (0)
Alejandro Muzzio (+7)
Joaquin Pittaluga (+7)
Jaime Huidobro (+8)

Halcyon Gallery (+22)
George Hanbury (+3)
Mark Tomlinson (+6)
James Beim (+7)
James Harper (+6)

UAE (+22)
Maitha Al Maktoum (0)
Lucas Monteverde (+8)
Pablo MacDonough (+10)
Ollie Cudmore (+4)

El Rosario (+22)
José Peñafiel (+2)
Francisco Elizalde (+7)
Salvador Ulloa (+7)
Rob Archibald (+6)

Dubai (+22)
Rashid Albwardy (+2)
Diego Cavanagh (+7)
Adolfo Cambiaso (+10)
Alastair Paterson (+3)

Thai Polo (+22)
Harald Link (0)
Juan Ambroggio (+7)
Nic Roldan (+8)
Tomas Garcia del Rio (+7)

Enigma (+22)
Jerome Wirth (+1)
Chris Mackenzie (+5)
Guillermo Willington (+7)
Guillermo Caset (+9)

El Remanso (+22)
Scott Luard (0)
Charlie Hanbury (+4)
Guillermo Terrera (+8)
David Stirling (+10)