Conocimientos básicos de Polo

Con el conocimiento de las reglas básicas, todo principiante puede ser parte de la acción en el campo. Un vistazo a los básicos.

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© Jacques Toffi

El equipo

Cada uno de los cuatro jugadores tiene una posición asignada numerada de 1 a 4. El número 1 es el atacante, el número 2 el mediocampista, el número 3 es el jugador táctico del equipo, y el número 4 (también conocido como el “back”) es el defensor ubicado en la posición más atrás del campo. Mientras el número 1 y el número 2 juegan atacando, el 3 y el 4 se ocupan de la defensa.

El campo

El campo de polo tiene aproximadamente 300 yardas de largo, y 200 yardas de ancho, o el equivalente de 270m x 180m. Los postes del arco de 3 metros de alto están ubicados separados por 8 yardas (aproximadamente 7.2 metros) y son colapsables por razones de seguridad. Un gol es considerado como válido cada vez que la bocha pasa a través del arco, sin importar cuán alto este pasaje sea.

El juego

Un juego tiene de cuatro a ocho períodos de juego conocidos como chukkers. Un chukker tiene una duración de 7 minutos y medio, sin contar los minutos que el reloj debe ser detenido por alguna interrupción. En Alemania usualmente transcurren 4 chukkers por juego. Los descansos entre chukkers son de 3 a 5 minutos y es en ese momento cuando los jugadores deben cambiar de caballo. Los lados del campo son intercambiados cada vez que se convierte un gol- lo cual puede ser un poco confuso en la primera vez de los espectadores. El juego no se interrumpe si un jugador cae del caballo pero sale ileso. Sin embargo, el juego es interrumpido si un caballo se lastima a sí mismo, el freno se enreda, o el vendaje de un caballo se deshace.

Hándicap

Cada jugador se clasifica individualmente – como en el Golf- en una escala de hándicap que oscila desde -2 (principiantes) a +10. Hay muy pocos jugadores con 10 de hándicap a nivel mundial. Aproximadamente el 90% de los jugadores se ubican en el rango de hándicap de 0 a 2. El hándicap de equipo es el resultante de la suma del de los jugadores. La diferencia en goles (“goles de hándicap”) entre dos equipos es concedido al equipo de menor rango antes que el juego comience.

Línea de la bocha

La línea de la bocha y las reglas fundamentales de juego. La línea de la bocha es el patrón imaginario que la pelota en movimiento es esperado que tenga. Esta línea no puede ser cruzada por el oponente. Un jugador que va directo a la bocha luego de su golpe, o el primer jugador que cruce la línea de una bocha rodando o volando, sin obstaculizar a otros, no debe ser interceptado por otro jugador, debido a que esto podría lastimar al jugador o al caballo.

El Taco y la Bocha

El taco es usualmente hecho de bambú o sauce y solo debe ser utilizado en la mano derecha. Dependiendo de la altura del caballo que juegue y el jinete, los tacos tienen una longitud de entre 122cm y 137cm. La bocha es golpeada con la cabeza del taco. La bocha, tradicionalmente hecha de bambú comprimido, y hoy en día, mayormente en plástico, tiene un diámetro de aproximadamente 10 centímetros y pesa aproximadamente 130 gramos. Una bocha puede llegar a conseguir la velocidad de 130 km/h dependiendo del golpe.

Gancho

El gancho es un tipo de jugada defensiva. Significa que un jugador puede detener el tiro de su oponente, bloqueando con su taco el taco del oponente que va a golpear la bocha. Un jugador solo puede hacer un gancho si está ubicado justo en el mismo lado donde el oponente va a hacer el lanzamiento o si está directamente detrás del oponente. La regla más importante en el polo es garantizar la seguridad del caballo.

Cambio de posición después de cada gol

Una de las reglas más importantes: los equipos se cambian de posición después de cada gol. Esta regla proviene de las colonias de India en las que había altas temperaturas y mucho sol, y en las que el polo se jugaba por la tarde debido a las altas temperaturas durante el día. Como el sol está más bajo por la tarde, jugar de cara al sol era considerado una desventaja.

Throw in

El “Throw in” se lleva a cabo después de cada gol. Ambos equipos se alinean en la linea de medio campo, de cara al árbitro, respectivamente en la dirección de gol del oponente. El árbitro lanza la bocha entre los dos equipos para dar comienzo al juego. Los “Throw ins” también pueden darse durante el partido o al comienzo de cada chukka, siempre en el mismo lugar donde terminó el chukka anterior.