Team Cartier gewinnt erneut den Snow Polo World Cup in St. Moritz mit 4,5 – 4 gegen Team Maserati. Reto  Gaudenzi  ist  der  Erfinder  und  “Godfather”  des  Snow  Polo.  Angesprochen  auf  den  diesjährigen  Snow  Polo  World  Cup  sagt  er  mit  einem  Lächeln  im Gesicht:  “Gott  muss  ein  Polospieler  sein!”  Und  nach  diesem  Wochenende  sieht  es  tatsächlich so aus, als ob der Allmächtige ein Polo Fan ist: Das Eis wies die perfekte Dichte auf,  und  es  gab  genügend  Naturschnee  für  eine  optimale  Unterlage  des  Spielfelds.  Viel  Sonnenschein während des ganzen Wochenendes sorgte ausserdem dafür, dass die über 15’000 Zuschauer die spannenden Partien in vollen Zügen geniessen konnten.

Am  Sonntag,  28.  Januar  2018  traf  im  ersten  Spiel  um  den  La  Martina  Cup  der  letztjährige  Zweitplatzierte, das Team Badrutt’s Palace Hotel, auf den Newcomer Aserbaidschan Land of Fire.  Beide  Teams  spielten  bereits  am  Samstag  gegeneinander.  Und  natürlich  wollten  die  Gewinner  aus  Aserbaidschan  diesen  prestigeträchtigen  Sieg  unbedingt  wiederholen.  Mit etwas Glück auf ihrer Seite begann das Team in der noch unberührten Arena furios. Die beiden Cousins  Adrian  und  “Lala”  Laplacette  spielten  wie  üblich  temperamentvoll  auf  und  beförderten den Ball gekonnt das Spielfeld hoch und runter -­‐ begleitet vom tosendem Applaus der aserbaidschanischen Fans auf den Tribünen.

In der Halbzeit stand auf der Anzeigetafel ein 3:2 zu Gunsten des Teams Aserbaidschan Land of Fire. Trotz der Bemühungen von Melissa Ganzi und ihrem Team hatten die Jungs in Weiss das  Glück  auf  ihrer  Seite.  Und  zu  Beginn  des  letzten  Chukkas  sah  es  so  aus,  als  wäre  alles  vorbei. Aber das Team Badrutt’s Palace kam im letzten Moment kämpferisch mit einem guten Tor  zurück  ins  Spiel.  Es  reichte  jedoch  nicht  mehr,  um  Aserbaidschan  als  5-­‐4  Gewinner  zu  schlagen. Nach dem Spiel überreichte Enrico Roselli, CEO von La Martina Europe, den Teams die Preise, begleitet vom tosendem Beifall der vielen Fans. Melissa Ganzi erklärte nach dem Match: “Ich war die erste Frau, die nach St. Moritz gekommen ist, um Snow Polo zu spielen und es ist so wunderbar zu sehen, dass so viele Spielerinnen jetzt Interesse zeigen, ebenfalls teilzunehmen.  Ich  fühle  mich,  als  hätte  ich  dabei  eine  kleine  Rolle  gespielt  –  es  ist  ein  grossartiges Gefühl.”

Das Finale wurde genauso hart umkämpft wie alle anderen Begegnungen dieser drei Tage – mit Einwurf des Balls war das Cartier Team, das die Torjägerliste anführte, gleich voll im Einsatz und  das  Viererteam  um  Dario  Musso,  Chris  Hyde,  Rommy  Gianni  und  dem  jüngsten Teammitglied Juan Cruz Greguoli versenkte bald die ersten Tore, die sie für einen Sieg über Maserati benötigen würden. Das erste Chukka war geprägt von raschen Spielzügen: die in Blau spielenden Polovirtuosen von Maserati blieben ihren Gegnern unentwegt dicht auf den Fersen und versuchten so, die „Red Devils“ vom Tore schiessen abzuhalten. Greguoli war der erste, dem es gelang, trotz dieser Gegenwehr ein Tor zu schiessen – und er demonstrierte dabei beispielhaft die Leichtigkeit, mit der diese High-­‐Goal Polospieler ihr Können auf Gras auf das Eis zu übertragen wissen.

Trotz eines torlosen ersten Chukkas kannte das Team Maserati zur Halbzeit kein Pardon mehr – dynamisch führte Hissam Ali Hyder sein Team an und wurde dabei vom äusserst geschickten Duo Robert Strom und Gerardo Mazzini unterstützt. Dribbelnd, schlängelte sich Robert Strom grandios gleich an drei Cartier Spielern vorbei; er versenkte den Ball und vermochte so zum Ende des dritten Chukka den Rückstand auf 3½:3 zu verringern. Im vierten und letzten Chukka des Snow Polo World Cup St. Moritz 2018 erblühte Chris Hyde zu seiner vollen Pologrösse. Nach einem perfekt gelungenen Penalty 4 Tor, das den Spielstand auf 4½:3 brachte, raste er mit  erhobenem  Stock  an  den  gebannten  Zuschauern  vorbei,  die  sein  Spiel  mit  tosendem Applaus  würdigten,  allen  voran  die  mitfiebernden  Cartier  Fans.  In  den  verbleibenden  1.41 Spielminuten setze Maserati erneut zum Angriff an und nach einem erfolgreichen Schuss aufs Tor schien der Ausgang des Spiels wieder offen. Doch die Uhr spielte letztendlich gegen die Angreifer in Blau. Das in Rot spielende Team Cartier gewann die Cartier Trophy und damit auch den Snow Polo World Cup St. Moritz 2018.

Für Captain Rommy Gianni ist das der dritte Sieg in Folge und für „The Prof“ Chris Hyde der sagenhafte  siebte  Sieg  insgesamt.  Die  Cartier  Trophy  wurde  von  Laurence  Bourgeois,  Geschäftsführerin Cartier Schweiz, und Käthy Dobers, Geschäftsleiterin der St. Moritzer Cartier  Boutique,  überreicht.  Dario  Musso  wurde  zum  erfolgreichsten  Spieler  des  Turniers  gekrönt und sein Pferd Zedan erhielt den Preis für das erfolgreichste Polo-­‐Pony des Turniers, eine von The Polo Times überreichte Pferdedecke. Zum erfolgreichsten Patron gekürt wurde Cartier Team Captain Rommy Gianni. Und so ging der Snow Polo World Cup 2018 zu Ende. Die Tausenden von Zuschauer hatten die perfekte Kombination von altbewährter Schweizer Gastfreundschaft und nervenkitzelndem Polospiel sichtlich genossen. Die Vorfreude für das Snow Polo World Cup St. Moritz 2019 am 25., 26. und 27. Januar 2019 kann beginnen!